Hulp­ver­lener gaat in Nijmegen voortaan ook huisdier checken bij kwetsbare gezinnen


Partij voor de Dieren: "Aandacht voor huis­dieren helpt bij opsporing van wat er mis kan zijn"

13 december 2019
Foto ter illustratie.
PREMIUM
Foto ter illustratie. © shutterstock

NIJMEGEN - Hulpverleners van de gemeente Nijmegen gaan bij een hulpvraag rond kwetsbare gezinnen standaard ook de toestand van de huisdieren in kaart brengen. Wethouder Grete Visser (Zorg) heeft dat deze week toegezegd aan de Partij voor de Dieren.

Bron: Frank Hermans / De Gelderlander

Volgens raadslid Eline Lauret strekt haar verzoek verder dan het dierenwelzijn. ,,Wordt er niet goed voor de dieren gezorgd, dan is de kans groter dat ook de kinderen of partner slachtoffer zijn van mishandeling of verwaarlozing. Aandacht voor de huisdieren helpt bij de opsporing van wat er mis kan zijn.’'

Aandacht voor huisdieren

De wethouder, die met Lauret het belang erkent van aandacht voor huisdieren, gaat hiervoor nog een plan uitwerken.

Lauret adviseert op voorhand om bij armoede niet alleen te kijken naar eventuele ondervoeding van gezinsleden, maar ook van kat, hond of hamster. ,,Als mensen te weinig geld hebben, zorgen ze slechter voor zichzelf. Maar kunnen ze ook het eten voor huisdieren niet meer betalen.’'

In probleemgezinnen zien gezinsleden, in het bijzonder kinderen, huisdieren ook vaak als ultieme steun- en toeverlaat. Dus gebeurt het volgens Lauret minstens zo vaak dat baasjes zich het eten uit de mond sparen. Dit, om toch maar voldoende voedsel te kunnen kopen voor hun hond of kat. ,,Veel mensen weten niet dat er naast een gewone voedselbank ook een voedselbank voor dieren is’', stelt ze. ,,Leden van sociale wijkteams zouden daarnaar door moeten verwijzen.”

Chantagemiddel

De hulpverleners moeten volgens het Partij voor de Dieren-raadslid ook alert zijn op huisdieren die als chantagemiddel worden ingezet. ,,Mishandelende partners zeggen bijvoorbeeld tegen hun vrouw of man dat als de ander het huis ontvlucht, ze het huisdier wat aandoen. Door de angst hiervoor durven de slachtoffers geen hulp te zoeken.’'

De huiver om weg te gaan wordt versterkt doordat Blijf van mijn Lijf-huizen meestal geen opvangplek bieden aan huisdieren. Omdat bedreigde gezinsleden hun huisdier niet in de steek willen laten, blijven ze thuis. Onnodig, laat Lauret weten. ,,Er bestaat een landelijke organisatie, Blijf van mijn Dier, die zo nodig opvang voor huisdieren regelt in gastgezinnen. Die informatie zouden hulpverleners van de gemeente ook moeten delen.’'

Rianne Haaijema van Blijf van mijn Dier bevestigt dat ook samenwerking met de Blijf van mijn Lijf-huizen van de grond komt. ,,We werken samen aan woonunits voor opvang van mensen én hun huisdieren.’’